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ひとりのろう者からあなたへ

ろう者として生まれて感じた社会の壁と合理的配慮とは

私が補聴器を付けることをやめた理由 前編

 

 

私は生まれつき、耳が聞こえない。

どのくらい聞こえないか?と言うと、補聴器をつけない状態だと全く聞こえない。

いわゆる重度難聴である。

たまに花火の音がわずかに聞こえるぐらい。それも、花火大会で前列に座った時のみ。

後列だと全く聞こえない。

または、誰かが耳に口を近づけて叫ぶと聞こえる、ぐらいかな。

ただしその「聞こえる」も色々あり、私の場合は「音が聞こえるな~」というぐらいでその音が何の音なのかは分からない。

 

でも、とりあえず補聴器を付ければ音は聞こえるし、また、医学的にも「残存聴力を生かすためには常に補聴器を付けていてください」とか医者から言われることが多い状態でなぜ、私は補聴器を付けないのか?を書いていきたい。

 

私が補聴器を付けることをやめた理由

もともと私は、実は20歳ごろまでは補聴器をつけていた。それも両耳、である。

 

補聴器を付けることの恩恵

私のような重度難聴が補聴器を付ける、ということは意味があるのか?と思う人も多いと思う。

しかし、少なからず意味はある。

 

電話が来たのが分かる

例えば「どこかから音がする」ということは分かるし、家にいても電話が鳴ってる音は分かる。

 

電話の音はいつも一定なので、「この音は電話の音だ」ということを覚えてしまえば、その後に電話の音を聞いても「あ、電話の音だ」と分かる。

(テレビの音も出ている状態で電話が鳴っている場合は分からないことも多い。

また、音がどこから聞こえてるのか、ということも分からない)

 

救急車やパトカーなどの音も分かる

上記と同じく、家にいても救急車やパトカーなど緊急車両の音がした場合は分かる。

 

これも、先ほどと同じように緊急車両の音はいつも一定しているからというのが大きい。

(遠くからの場合は難しい。家の前を通ったなど近くを走った場合のみ。

また、テレビの音も出ているなど騒がしい状態だと分からないことが多い)

 

この2つの恩恵は確かにあった。

ただし、これは静かな場所にいる時のみだったように思う。

なぜなら、補聴器は音をなんでも拾ってしまうため、外を歩くと車の音、周りの人の話し声、犬の鳴き声など・・とにかくいろいろな音が全て一気に耳に入ってくるからである。

更にそれを聞き分けることが難しいため、例え外を救急車が走っていても気づかないこともあった。

 

補聴器をやめた理由

そしてある日、私は補聴器をやめることを決めた。

これは単に、「意味がないから」「うるさいから」ではない。

むしろ、アイデンティティの問題によるものだった。

 

私のアイデンティティ

ここで、私のアイデンティティについて書いていきたい。

 

私のアイデンティティにはやはり「自分の耳が聞こえない」ということがつきまとう。

しかしそれでも、学生の頃に持っていたアイデンティティと補聴器を外してから今までの私のアイデンティティは違う。

 

学生の時の私のアイデンティティ

そして補聴器をつけていた頃は聞こえる人たちに囲まれて学校に通い授業を受けていた。

この時は聞こえる人たちに囲まれていることで否が応でも「私は聞こえないのだ」という現実を目の当たりにさせられた。

(ただし、幸い私が通った小、中、高とも聴覚障害に理解がある学校だったのでそこまで嫌なことはなかった)

 

また、同級生に耳が聞こえない人もいた。

この同級生は私と違って発音がうまかった。

そしてやはり発音が下手な人より上手い人の方に人は流れていくという現実を目の当たりにしたこともある。

それで発音が上手い同級生への妬みもあった。

 

なので、この頃の私は「聞こえる人みたいになりたい」「発音が上手かったら良かったのに」という、まさに「聞こえる人への憧れ」が強かったように思う。

 

「君は自分のことを障害者と思ってるの?」

そして短大に入学した。

その頃、同じ耳が聞こえない先輩から声をかけていただき、ある団体に入った。

その団体は、今で言う「近畿ろう学生懇談会」と言い、短大や大学、専門学校に通う聴覚障害学生を中心とした団体。

ほかにも手話を学ぶ聞こえる学生も多く入っており手話で交流などが行われていた。

 

この団体である先輩と出会った。

そしてある日。

何がきっかけかは忘れたが、この先輩から私は忘れられない一言を言われた。

 

「君は自分のことを障害者と思ってるの?」

 

 確かこの時は、私の今までの経験についてお話ししていたのかな。

その時に言われた言葉だったと思う。

 

私は「えっ」と聞き返した。

するとその先輩は続いてこう言った。

 

「障害者、耳が聞こえないという時点ではみんな障害者なのは確か。

だけど、受け止め方の問題なんだよね。

君の話を聞いてると、君は自分のことを「耳が聞こえなくてかわいそうな障害者」だと思ってるように見える。

それは違うんだよ。

あなたは耳が聞こえない、だけどそれはかわいそうでもない、恥ずかしいことでもない。

耳が聞こえないという自分に誇りを持って生きるべきだ」

 

私は押し黙ってしまった。

そして、本当にその通りだと思った。

 

私は、医学的には確かにれっきとした障害者である。

でもひとくちに「障害者」といってもそれを本人がどう受け止めているか、によって大きく違う。

 

「かわいそうな障害者」

「障害があることを受け入れて誇りを持って生きている障害者」

 

私の場合はまさしく前者だったのだ。

それを見事に見抜かれたということである。

 

そしてそれから私は色々考えた。